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Faro , edificio o torre

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Son «edificios» o construcciones muchas veces olvidados, rodeados de un halo de romanticismo literario, situados en parajes privilegiados y a veces inaccesibles, pero siempre listos para ser mirados y admirados.

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Todos sabemos que es un faro y para que está destinado, lo que quizás no sepas es el origen de la palabra. Como muchas otras en español proviene del griego antiguo (pharos, pronunciado /faros/ en español), nombre común cuyo origen es el nombre de la isla de Faro donde estuvo ubicado el célebre faro de Alejandría.

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Los egipcios y los romanos utilizaban braseros, alimentados con leña, que se situaban a una altura en la que se pudieran ver desde el mar. Al incrementarse el comercio marítimo por el Mediterráneo , los romanos comenzaron a construir torres para orientar a los barcos. Las estructuras de las torres no responden a un modelo específico, sino que varían según un criterio de estabilidad en función la zona de emplazamiento, altura y dimensiones. De todos los faros romanos, el mas famoso es el de la Torre de Hércules en La Coruña que todavía sigue en funcionamiento

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Con la caida del Imperio Romano comienza una era de oscurantismo, el comercio se reduce, se ocupan más de la guerra y la defensa. Por ello no se construyen nuevos faros y los que hay se utilizan para alertas y con el tiempo desaparecen.

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A partir del siglo XII se reanuda el comercio marítimo y se vuelven a construir nuevos faros en el norte de Europa y el Mediterráneo

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En el siglo XVII los faros no eran todavía más que torreones con una plataforma superior en la que se encendían hogueras de madera de carbón, alquitrán o brea. En la Edad Moderna comienzan de nuevo a construirlos ya que hay un aumento del tráfico marítimo , hay ejemplos que muestran arquitecturas de las más dispares, acorde con el contexto histórico de cada país.

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Casi todos los faros de esta época son del tipo “Faros de Roca” de muy dificultosa construcción y que representan la imagen típica de torre aislada y solitaria.En esta época se construyen faros en mar abierto e islotes impracticables y se utilizan nuevos sistemas de iluminación y aparatos ópticos para reforzar la luz.

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En la segunda mitad del siglo XIX, el impulso a la construcción de faros fue definitivo por la posibilidad de usar nuevos materiales y nuevas fuentes de energía.

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El faro de Eddystone es sin duda el mas famoso de los construidos durante esta época, entre otras cosas por haber servido de modelo de construcción para el resto de los edificados en mar abierto.

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Por la congruencia entre su estructura formal y los requisitos funcionales, el faro entre otras edificaciones de la época,  se convierten en referentes para los  arquitectos modernos que indagan sobre líneas de renovación para encauzar la arquitectura moderna .

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El desarrollo en altura de la generalidad de los edificios es incompatible con los tradicionales muros de cargas, cuyo indispensable engrosamiento haría impracticables los pisos inferiores. Los faros no tienen esta limitación, pues en su encuentro con el suelo sólo precisan alijar un acceso y una escalera. Tienen una altura mínima de 20 metros y cada uno posee sus propias características, emitiendo rayos luminosos a intervalos que varían e incluso de colores diferentes para ayudar a la navegación.

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